日本の祝日「憲法記念日」の由来とは? - 憲法記念日 2018年5月3日 -

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「憲法記念日」について

憲法記念日とは、日本国憲法の制定を記念する日であり、国民の祝日に制定されている日です。日本では5月3日と定められており、「日本国憲法の施行を記念し、国の成長を期する」という趣旨で定められています。1947年5月3日に日本国憲法が施行されたことを記念し、翌年の1948年に公布・施行された祝日法によって制定されました。

憲法記念日を有する国は日本以外にもアメリカ合衆国やロシア、ドイツ、中国など様々な国があり、一番古い歴史を持つものは1787年のアメリカ合衆国憲法施行の際に定められたアメリカの憲法記念日となっています。国の政策を制定するための憲法の公布・施行を祝った祝日であるためその歴史は古いものもあり、一番古いアメリカの憲法記念日で約250年前と、古い歴史を持つ祝日でもあります。

日本国憲法の三大要素

憲法記念日は日本国憲法制定の際に記念として施行された日です。日本国憲法は「国民主権」「基本的人権の尊重」「平和主義」を三大要素として戦後日本に入ってきたマッカーサー率いるGHQの下でその草案が作られました。

日本では戦前、天皇が主権者であり、国の方針を最終的に決めるのは天皇であったため、第二次世界大戦において多大なる犠牲者を出したという認識がありました。GHQは二度とそのような間違いを起こさないように、国の基本となる憲法に国民の意見を国の政策に反映できる「国民主権」、すべての人民には最低限の人権を保障するという「基本的人権の尊重」、もう戦争を起こさせないため「平和主義」という要素を盛り込み、戦後日本の再出発を象徴するものとして定めました。この新憲法は国民の賛同も多く、現在でも三大要素は変えられることはなく当時のまま残されています。

憲法記念日と文化の日との関係性

憲法記念日と文化の日には、実は大きな関係があります。文化の日は11月3日で、憲法記念日とちょうど6か月間が空いています。通常、法律が施行される前には事前に公布されてから施行されるのですが、日本国憲法も例には漏れず、施行の前に公布されました。日本国憲法が公布されたのが5月3日のちょうど半年前である11月3日であり、それゆえ文化の日は日本国憲法が「公布」された記念日として国民の休日となっています。

実は、憲法記念日は公布された11月3日にすべきであるという意見も制定当時にはありました。しかし、衆議院で5月3日とする法案が可決されたため、11月3日は別の祝日が割り当てられたのです。

ちなみに、「文化の日」という名前の由来は、日本国憲法が平和と文化の発展に重点が置かれていること、「自由を平和を愛し、文化を進める」という名目でつけられたものであると言われています。

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